花13亿美元为Zoox赎身,亚马逊怎么就赚到了?

文丨锌刻度,作者丨麦柯,编辑丨陈邓新

近日,亚马逊宣布,斥资13亿美元收购成立6年的自动驾驶初创公司Zoox,虽然这次被称为Amazoox的交易,堪称亚马逊有史以来最大的收购之一。

但相较于Zoox在2018年的32亿美元的估价而言,亚马逊还是赚到了。

亚马逊表示,该交易将有助于使ZOOX的“自动驾驶叫车愿景变为现实”。亚马逊全球消费者CEO 杰夫•威尔克在一份声明中说:“Zoox正在努力想象,发明和设计世界一流的自动乘车体验。”

消息传出后,亚马逊股价应声上涨。

900人:自动驾驶天团收之麾下

据了解,2014年,澳大利亚企业家和设计师蒂姆•肯德里•格雷和斯坦福大学无人驾驶计划的杰西•莱文森创办了Zoox,总部设在美国加州。原始团队包括来自特斯拉、Alphabet和苹果公司的工程师和专业人员。

与同行专注于软件开发、传感器套件或车辆改装不同,Zoox成立伊始的目标就是为Robotaxi(自动驾驶出租车)所需的硬件和软件,力争开发一款全新的自动驾驶汽车。

Zoox的创始人肯特利·克莱和莱文森

换句话说,Zoox的野心很大,想一家包办自动驾驶、车辆设计与制造、打车服务等服务。原本Zoox计划今年底发布首款车型。亚马逊则表示,收购就是帮Zoox实现梦想。据悉,双方希望在9月前完成收购。

6年间,Zoox累计融资8亿美元,其还通过可转换债券获得了将近2亿美元的资金,但烧钱极快,所以发布了裁员信息,但仍有900名员工留守。而亚马逊入主后,相关交易细节也被曝光:

首先,关于钱。亚马逊收购Zoox拿出了13亿美元现金,超过了竞争者——通用/Cruise的10.5亿美元报价而胜出;交易完成前,亚马逊还会为Zoox提供3000万美元的过渡性融资。

同时,公司创始人兼CTO 杰西•莱文森将拿到一份为期三年的兑现计划,占其补偿款的40%;公司CEO艾查•埃文斯将拿到价值340万美元的奖金;现有雇员的奖金池包括1. 25亿美元的现金和价值1亿美元的亚马逊受限股权;老的普通股现在每股价值70美分,杰西莱文森手上的股权价值3400万美元。

另一位离职的创始人蒂姆•肯德里•格雷,也将拿到这个数字。至于其他员工,则能通过股票变现2300万美元。

Zoox无人驾驶系统路测

其次,关于人才。亚马逊表示,该公司的联合创始人兼CTO杰西•莱文森和CEO艾查•埃文斯将继续领导团队。

同时,亚马逊还拟定了关键清单,包括多份员工名单,后者均要求必须签字入职亚马逊,基本上保留了Zoox的原班人马。

有媒体计算,亚马逊花了13亿美元,目前Zoox员工900人,每个员工的成本竟高达144万美元的天价,但是考虑到亚马逊能在硅谷留住这样一支900人规模的自动驾驶天团,这笔买卖还是赚到了。

关于技术。目前,Zoox已拥有了完整的自动驾驶系统方案,其自动驾驶测试车辆已经在加州DMV授权的道路测试三年。

Zoox的自动驾驶汽车早在2018年底已获得加州的自动驾驶打车服务运营牌照,这意味着Zoox可以为加州居民提供自动驾驶出行服务了。

因此,亚马逊在收购Zoox之后,不仅间接拿到了自动驾驶打车牌照,而且有相对成熟的车辆可以融入物流配送体系。

亚马逊表示,收购完成后,Zoox将继续作为独立部门运营,并继续开发自动驾驶汽车。为此,亚马逊可能每年要投资20亿美元来维持Zoox的运营。

8年:亚马逊为自动驾驶下了多少血本?

但是,也正是因为先后拿下了Aurora和Zoox,让亚马逊有底气与Alphabet旗下的Waymo、通用的Cruise、Uber、特斯拉和苹果正面交锋。而巨头们的反应也很热烈,Cruise开始挖Zoox人才的墙角。而马斯克则在推特上怒怼贝索斯是“抄袭者”。

这次收购,意味着亚马逊在自动驾驶领域的布局正式开始。比起打造自动驾驶全新车辆平台,亚马逊更在乎的是将自动驾驶融入电商运输配送的重要环节。

其实回顾亚马逊在自动驾驶领域的发展路径,我们还要追溯到2012年。当时,亚马逊收购了Kiva Systems公司,后者生产用于搬运货物的仓储机器人(AGV)。截至目前,亚马逊已经在全球各地的仓库中共投放了数万台机器人。

2013年,亚马逊还推出了“Prime Air”计划,尝试无人机投递包裹,口号宣称客户下单30分钟送达。虽然遭到群嘲,但是亚马逊不为所动,依旧在完善计划并重新设计分配中心,引入航空专家助力开发。虽然新型Prime Air试飞测试成功,但至今未能正式投入使用。

空中配送的路不太顺利,亚马逊又投入地面的研发。2016,亚马逊研发团队,计划开发无人驾驶卡车及叉车,以进行货物运输及车辆调配研究。2017年1月,亚马逊开始申请管理无人驾驶在可逆车道导航的专利。后者能让无人驾驶汽车具备车道“分配”的能力。

据路透社统计,美国专利商标局在2016年12月至2019年5月授予亚马逊的5000多项专利中,至少有210项涉及无人机和自动驾驶主题,堪比Google、苹果、Uber等巨头。

2017年,亚马逊已经整合资源,建立了自己的自动驾驶汽车部门。它的探索从供应链上采用无人化系统,到无人机,再到叉车、配送车到商用大车队。同时,亚马逊也加入了丰田无人驾驶平台的“e-Palette联盟”,希望可以搭载不同的车身,提供包括送货等多种服务。

亚马逊加入了丰田无人驾驶平台的“e-Palette联盟”

2019年初,亚马逊收购了送货机器人初创公司Dispatch,利用其技术搭建了六轮自动送货机器人Scout。据悉,Scout由电池驱动,以步行的速度前进,将为加州顾客运送包裹。为了确保安全,暂时会有人陪同。

Scout可以搭载货物自动规划路线将其送至消费者门口。经过几个月测试,Scout在加州尔湾正式启用。

2019年2月,亚马逊等以5.3亿美元入股自动驾驶初创公司Aurora。后者由前谷歌无人驾驶汽车项目负责人和特斯拉公司自动驾驶团队负责人领导。入股之后,亚马逊迅速引导其改变研发方向。

这就不难理解,为什么Aurora联合创始人兼首席产品官斯特林•安德森会今年突然宣布将卡车自动驾驶的开发置于优先位置。要知道,Aurora作为业界头部,可是一直专注的是为乘用车开发自动驾驶软件。

对此,斯特林•安德森解释称“如果你想要一个安全的系统快速进入市场,最好是从卡车运输开始。”

而此前,亚马逊正是向电动卡车初创企业Rivian投资了7亿美元,随后又订购了10万辆专用电动送货车,预计2021年年初开始分批投放这些车辆,在未来五年内交付完毕。目前Rivian已经在开发电动皮卡。

类似的,亚马逊看好Zoox此前展示的样车底盘,因为后者更接近最后一公里配送的无人小车的规格,虽然短期内还看不到成效,但是可以预计亚马逊将在未来3-5年,用自动驾驶串联起一个新型配送体系。

贝索斯的“算计”:要为省钱而花钱

很明显,亚马逊正在力推自动驾驶配送全链条的商业化。试想如果,亚马逊接连搞定了Aurora(干线运输)、Rivian(城际、城市配送)、Zoox(短途、最后一公里配送)、Kiva(仓储自动化所),那么这个市场空间将有多大。

据统计,过去的2019年,亚马逊在全球范围内投递了超30亿个包裹,其中有一半都是由亚马逊自建物流体系完成。配送体量巨大,直接导致亚马逊的仓储物流费用高企。

有统计显示,亚马逊物流支出成本每年高达379亿美元。另据摩根士丹利测算,2019年其物流成本占电商总成本的12%,若使用无人车,亚马逊每年至少可以节省200亿美元成本。

2020年,受疫情影响,电商需求量急剧增加,但人力成本也在上升,直接导致2020年第一季度仓储物流费用支出高达115亿美元(2019年四季度是96亿美元),占据一季度营业成本的26%以上,这也让亚马逊对于自动驾驶物流配送体系的需求更加迫切。

从自动驾驶行业角度,亚马逊入局其实为垂直整合提供了思路。毕竟,作为科技巨头,亚马逊强大的资源背景,可以支持它通过控制供应链和对供应商合作伙伴的严格要求,来建立一个自己的自动驾驶物流标准,保证软硬件无缝衔接。

而其他的横向整合,则要求自动驾驶生态系统参与者,共同探讨一系列互联互通的标准,还得注意同步开发,商业协同。

从根本上讲,亚马逊是希望自动驾驶盘活自建仓储物流无人化的转型。彭博研究报告显示,预计到2025年亚马逊运输成本将超过600亿美元。

而随着Zoox等所带来的自动驾驶配送体系将大幅度降低相应成本,这或许才是贝索斯在公司大会明确表示对汽车领域着迷的真正原因。

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