限制华为参与后 英国Openreach光网建设如何推进?

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C114讯(艾斯)来自Light Reading的报道称,英国电信(BT)旗下网络基础设施公司Openreach的全光纤网络,将会大量减少对中国供应商设备的使用。

到目前为止,Openreach非常依赖于中国华为公司,将其全光纤网络覆盖扩展到了约260万户家庭。但在今年1月,在美国压力之下,英国当局对这家中国公司施加了限制,将其视为一个“高风险供应商”,将华为在任何一张全光纤网络所覆盖的家庭用户市场份额比例限制在35%。

英国政府的限制对其他设备制造商来说是个好消息。早在2018年7月,当Openreach与华为的交易首次宣布时,该公司还透露,诺基亚将在2019年中开始为其提供全光纤设备。意识到政府对华为的强硬态度之后,Openreach便开始寻找第三家供应商。就在几天前,它最终选定了美国公司Adtran,并宣布了与该公司建立合作关系。

随着英国政府官员讨论对华为实施更加严格的限制措施,诺基亚与Adtran如今可能会取代这家中国公司,而Openreach正启动一项远比最初设想更为雄心勃勃的计划。在竞争对手的威胁以及政府对光纤网络部署的推动下,BT本月表示,如果监管机构提供一个公平竞争的环境,该公司计划在2020年代中后期实现对2000万户家庭的光纤网络覆盖。此前该公司的目标是到2020年代中期覆盖大约1500万户家庭。

截至目前,Openreach的网络部署进展良好。尽管出现了新冠疫情大流行,但其网络扩建速度已从年初的每周覆盖2.6万户提高至目前的每周覆盖3.2万户。Openreach现在认为,该公司到2021年3月将实现对450万户家庭的覆盖,比此前预期多出约50万户。

一个可能的风险是,减少华为的参与会带来混乱。就Openreach而言,华为是一个久经考验、值得信赖的供应商。Adtran刚刚签下了全光纤合同,而诺基亚本应从2019年7月开始提供设备,但到目前为止,诺基亚在Openreach全光纤网络建设中的参与程度仍不清楚。昨天,诺基亚发表了一份声明,表示“将”为Openreach提供基于GPON和XGS-PON标准的设备。之后,诺基亚公司一位发言人告诉Light Reading,诺基亚已经向Openreach提供了一些光纤设备,但拒绝透露这些设备覆盖了多少户家庭。

然而,Openreach承认,该公司目前已经超过了35%的华为限制门槛,并且正努力在英国当局设定的“三年时间框架内”减少华为所占比例。根据政府规定,在最终将覆盖约2000万户家庭的网络中,华为将被允许覆盖700万户家庭。这可能将使其能够参与对另外440万-500万户未覆盖家庭的网络建设,这取决于华为目前的网络建设进展。但更严格的政府限制可能性,可能会迫使BT从现在就开始尽可能避免使用华为。

在新冠疫情下,Adtran和诺基亚将面临哪些问题呢?在4月底与Light Reading沟通这一话题时,诺基亚首席财务官Kristian Pullola表示:“我们已经从供应链风险环境转变为与交付相关的风险环境,因为新冠疫情带来的挑战是如何在一个对现场有限制的环境中完成部署安装。”

但是在英国,对光纤部署的安全警惕是有限的。首先,英国已经指定电信工程师和技术人员为“关键工作人员”,允许他们在家庭以外的地方工作。另一方面,从最近的更新来看,Openreach的全光纤部署似乎并没有在近几周停滞不前。Openreach CEO Clive Selley在最近一次电话会议上表示,在“居家令”的最初几天,员工的缺席率为20%,但这种情况已经显著改善。

他向分析师表示:“本季度我们在网络建设方面的资本支出将略有减少,但不会造成太大的影响。”他解释说,根据修订后的计划,随着英国解封,Openreach将从第二季度开始加快网络部署速度,公司仍计划在本财年新增覆盖200万户家庭。

所有这些都为BT带来了相当大的开销。据估计,每户家庭的全光纤建设成本在300英镑(367美元)到400英镑(489美元)之间,但主流媒体报道称,其最新的项目总成本为120亿英镑(147亿美元)。据杰富瑞(Jefferies)的一份最新研究报告显示,其股息已经被取消,未来2-3年的资本支出可能将从去年的39亿英镑(48亿美元)增加到46亿英镑(56亿美元)。这对光纤设备供应商来说是一个好消息,尤其是如果他们并非中国厂商的话。

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